Wiedza na temat atrakcji turystycznych Wielkiej Brytanii kojarzy się z Londynem i do tego ośrodka ogranicza. Dzięki tanim biletom lotniczym do Wielkiej Brytanii wyprawa może okazać się atrakcyjną alternatywą. Co możemy obejrzeć w tym mieście?

Wśród odwiedzanych miejsc powinien znaleźć się Bull Ring. Nazywane także Areną – powstało na miejscu średniowecznego targu z 1156 roku. To modelowy przykład architektury konceptualnej, a koszt adaptacji wyniósł blisko 800 milionów funtów. Kolejnym obiektem jest Katedra Świętego Chada. Jest główną świątynią archidiecezji Birmingham. Pełni funkcję katedry rzymskokatolickiej, powstała w 1841 roku, a jej projektantem był Augustus Welby Nothmore Pugin – ten sam, który stworzył Pałac Westminsterski.

Niegdyś Birmingham było miastem o robotniczym charakterze. Realia codziennego życia dawnych pracowników mozemy odnależć w skansenie Back-to -backs funkcjonującym także pod nazwą Court 15. W przeszłości na terenie trzech kilometrów kwadratowych mieszkało blisko pół miliona ludzi. Standard lokali pozostawiał wiele do życzenia. Bez kanalizacji, wody i elektryczności w ciemnych i ciasnych wnętrzach, z toaletą na podwórzu żyły całe rodziny. Taki stan rzeczy utrzymywał się od czasów panowania Królowej Wiktorii, aż do 1966 roku.

Przeciwwagę dla skromnej dzielnicy robotniczej stanowi Dystrykt Jubilerów, bowiem w Birmingham już od XVII wieku obrabia się kamienie szlachetne i cenne kruszce. Na jej obszarze mieści się ponad 400 sklepów z biżuterią i kosztownościami. W lokalnym Muzeum Dzielnicy Jubilerów można przyjrzeć się jak niegdyś wyglądała praca w zakładzie złotniczym. W metropolii wytwarza się obecnie pond 40% biżuterii, która trafia na rynek Wielkiej Brytanii.

Na wielbicieli kina czeka gratka w postaci The Electric. Pod tą nazwą kryje się najstarsze działające w Wielkiej Brytanii kino. Od ponad 100. lat cieszy widzów – tam też znajduje się wyśmienita kawiarnia w stylu Art Deco.

Kilka kilometrów na pólnoc od miasta znajdują się wspaniałe tereny rekreacyjne Parku Sutton. Blisko 10 kilometrów kwadratowych ( 2400 akrów) daje mu pierwsze miejsce pod względem rozmiarów w skali Europy.

Na smakoszy czeka park atrakcji Catbury World w Bournville, które kiedyś było znane z surowych zasad moralnych. Od 1824 roku wytwarza się w tym miejscu czekoladę. Słodka atrakcja przyciąga co roku ponad pół miliona zwiedzających. Mogą doświadczyć jak powstaje czekolada, dowiedzieć się skąd płynął i jak wyglądał statek wiozący ziarno do europy, oraz obejrzeć jak wygląda dżungla w której rosną kakaowce.

Na centralnym placu Victoria Square mieści się merostwo i Opera Town Hall z 1834 roku. Tu także znajduje się jedna z największych w Europie fontann. Naga kobieta o rubensowskich kształtach jest nazywana przez lokalnych “Ladacznicąw jacuzzi”. Warto też udać się do Birmingham Museum & Art Gallery z największą na świecie kolekcją malarstwa prerafaelitów czy Custard Factory – kulturalno-medialnego zagłębia miasta.

.