neapolAntyczne miasto zostało założone przez Greków, wtedy nosiło nazwę Partenope. Wybuch wulkanu i burzliwe dzieje nie ograniczyły rozwoju. Obecnie liczy około miliona mieszkańców. Jest nowoczesnym ośrodkiem położonym tarasowo nad Zatoką Neapolitańską. Na tle miasta od wieków góruje Wezuwiusz.

Z czym koajrzony jest Neapol? Najczęściej wskazujemy na pizzę, spaghetti napoli, lody włoskie i włoską mafię – Camorrę. Prócz tych prostych skojarzeń jest drugim co do wielkości portem Włoch, centrum naukowym z uniwersytetem z 1224 roku i międzynarodowym lotniskiem Capodichino. Ostatnie leży w bliskim sąsiedztwie miasta i obsługuje 30 przewoźników, również tanie linie lotnicze.

Co należy obejrzeć w Neapolu? Jednym z najważniejszych zabytków jest Katedra Św. Januarego. Pełni kilka funkcji. Jest znakomitym punktem orientacyjnym w dośc skomplikowanej topografii miasta, a także jego główną świątynię. Legenda mówi o patronie, który poniósł męczeńską śmierć kilka kilometrów od miasta. Jego ciało zostało przeniesione do krypty katedry. W dwóch fiolkach umieszczono zakrzepłą krew świętego – ta w dłoniach biskupa zmieniła postać na płynną. Cud powtarza się kilka razy do roku, w pierwszą sobotę maja podczas procesji oraz 19 września i 16 grudnia. Powszechny przesąd głosi, że jeśli zakrzepła krew nie zmieni się w płyn Neapol popadnie w niełaski i nadejdzie nieszczęście.

W Neapolu spotkamy wybitne przykłady gotyku. Kościół San Lorenzo Maggiore jest jego przykładem. W środku prezentuje się bardzo skromnie, co jest wyjątkowe – miasto słynie z przebogatych ozdób we wnętrzach. W jego podziemiach znajdziemy odsłonięte chodniki, które należą do pozostałości rzymskiego forum. Jeszcze wcześniej stała w tym miejscu grecka agora.

Do jednego z najbardziej niezwykłych zabytków miasta mozna zaliczyć Capellę Sansevero. Kaplica grobowa rodziny Sangro została ufundowana w połowie XVIII wieku. Wyjątkowe są ornamenty towarzyszące rzeźbie martwego Chrystusa. Ciało jest przykryte całunem – rzeźba została wykonana z jednego bloku kamienia.

Na miłośników teatru czeka budynek Teatro San Carlo. Niestety z zewnątrz prezentuje dość przeciętny poziom. Cała wspaniałość kryje się we wnętrzu, gdzie kryje się jedna z największych sal operowych na terenie całej Europy.

Neapolitańska starówka w całości została wpisana na listę UNESCO. W jej granicach leżą prócz wspomnianych wyżej zabytków Palazzo Reale (Pałac Królewski) oraz antyczny andegaweński dwór królewski Castel Nuovo. W Narodowym Muzeum Archeologicznym znajdują się fragmenty najsłynniejszych pozostałości Pompejów i Herkulanum, które zniknęły z mapy po wybuchu Wezuwiusza.

Obszar miasta jest poprzecinany nowymi nowszymi atrakcjami, które wtapiają się w zabytkową tkankę. Dobrym przykładem może być Galeria Umberto I. Pełni funkcję symbolu – pokazuje w jaki sposób usystematyzowano chaotyczne miasto. Konstrukcja wznosi się na czterech ramionach. Pokrywa ją stal i szkło – jest łącznikiem między Teatrem San Carlo a bryłą Pałacu Królewskiego.